El Paso

Expulsará Texas migrantes a México

Lleva Abbott al límite autoridad migratoria al asumir funciones federales; prevén batalla legal

The Texas Tribune / Solados en misión

James Barragán/ Patrick Svitek/The Texas Tribune

viernes, 08 julio 2022 | 06:00

Austin— El gobernador Greg Abbott facultó el jueves a las autoridades estatales a devolver a la frontera a los inmigrantes que capturan, lo que anticipa un posible enfrentamiento con el Gobierno federal sobre la autoridad para hacer cumplir la ley de inmigración.

La aplicación de la ley de inmigración es una responsabilidad federal. Abbott parece estar poniendo a prueba los límites de la autoridad estatal al facultar a las fuerzas del orden público estatales y a las tropas de la Guardia Nacional desplegadas por el estado para llevar a los inmigrantes a los puertos de entrada: apenas a un paso de utilizar los recursos estatales para expulsar a los inmigrantes del país, la medida que los extremistas –“halcones”– de la inmigración han exigido cada vez más en los últimos meses.

No queda claro de inmediato cómo la Policía Estatal determinaría qué migrantes deberían ser transportados a la frontera.

A pesar de la asignación estatal de $4 mil millones para la seguridad fronteriza y el despliegue de miles de tropas de la Guardia Nacional y la Policía Estatal en la frontera, Abbott ha enfrentado una creciente presión dentro de su partido para fijar una posición más fuerte e invocar los poderes de “invasión” bajo la Constitución de Estados Unidos. 

Tal declaración, sostienen algunos republicanos de Texas, daría a los estados una base legal sólida para invocar los poderes de guerra para permitir que la Guardia Nacional del estado deporte a los inmigrantes. La idea ha sido ampliamente ridiculizada por los expertos legales como una estratagema política, y Abbott a principios de este año expresó su preocupación de que podría exponer a las fuerzas del orden público estatales a un enjuiciamiento federal.

Muchas preguntas

El jueves, Abbott se detuvo justo antes de cumplir con esas solicitudes.

La orden ejecutiva permite que la Guardia Nacional de Texas y el Departamento de Seguridad Pública de Texas detengan a “inmigrantes que cruzan la frontera entre los puertos de entrada o cometen otras violaciones de la ley federal y los devuelvan” a los puertos de entrada. No está claro en la orden ejecutiva qué harían las autoridades estatales con los migrantes una vez que los devuelvan a los puertos de entrada, que están a cargo de las autoridades federales de inmigración.

La oficina de Abbott no respondió a las preguntas en busca de aclaraciones.

“Si bien el presidente Biden se niega a hacer su trabajo y hacer cumplir las leyes de inmigración promulgadas por el Congreso, el estado de Texas una vez más está intensificando y tomando medidas sin precedentes para proteger a los estadounidenses y asegurar nuestra frontera Sur”, dijo Abbott en un comunicado.

Desafíos jurídicos

Los expertos en inmigración dijeron que la orden plantea una serie de cuestiones legales.

Bajo la Operación Lone Star –Estrella Solitaria–, la misión altamente promocionada de Abbott para asegurar la frontera, el gobernador autorizó a los soldados y miembros del servicio de la Guardia Nacional a arrestar a los inmigrantes por delitos estatales, como allanamiento. Eso ha permitido que el estado arreste a miles de migrantes y los retenga en el sistema de justicia penal del estado.

Pero si las autoridades estatales están autorizadas a devolver a esos inmigrantes a la frontera después de que sean arrestados, la orden plantea la pregunta de si esas autoridades están tratando de hacer cumplir la ley de inmigración, dijo Doris Meissner, investigadora principal del Instituto de Política Migratoria con sede en Washington.

“En términos de transporte, esa es exactamente la pregunta que haría. ¿De dónde vendría la autoridad para que los funcionarios estatales transporten a las personas de las que sospechan que están violando la ley de inmigración y que acaban de cruzar sin arrestarlas por alguna razón?”. dijo Meissner, quien dirigió el extinto Servicio de Inmigración y Nacionalización (INS) de 1993 a 2000. “Si hicieran eso, creo que plantea cuestiones bastante básicas de violación de los derechos civiles”.

Aaron Reichlin-Melnik, director de políticas del Consejo Estadounidense de Inmigración, dijo que la orden de Abbott autoriza a las autoridades estatales a arrestar a los inmigrantes por violaciones federales de inmigración, que la Corte Suprema de EU ha dicho que es una responsabilidad federal. Las autoridades estatales sólo pueden hacer cumplir la ley de inmigración si el Gobierno federal se los permite.

“El gobernador Abbott está invitando a una demanda de la administración Biden tal como lo hizo la Legislatura de Arizona hace más de una década... lo que llevó a la Corte Suprema a establecer que sólo el Gobierno federal tiene autoridad para hacer cumplir las leyes de inmigración”, dijo.

Reichlin-Melnik dijo que la orden también podría exponer a los soldados y miembros del servicio de la Guardia Nacional a una demanda de los inmigrantes. Señaló que recientemente, en abril, Abbott había expresado su preocupación de que emitir una declaración de “invasión” podría exponer a las autoridades estatales a un enjuiciamiento federal.

“Cualquier elemento de la Guardia Nacional o policía estatal designado para hacer esto teóricamente podría enfrentar responsabilidad civil si el inmigrante decide demandar”, dijo.

“Es una táctica realmente arriesgada y cuyas más probables víctimas serían los agentes de la ley a los que ordena cumplir con el deber y no él”.

La orden ejecutiva de Abbott no declara explícitamente una invasión, pero hace referencia a la parte de la Constitución de Estados Unidos que sus proponentes han citado. La orden ejecutiva dice que el “fracaso de Biden en ejecutar fielmente las leyes de inmigración promulgadas por el Congreso confirma” que ha abandonado su deber constitucional de proteger al estado contra una “invasión”.

El martes, un grupo de líderes del condado en el Sur de Texas pidió a Abbott que declarara una “invasión” y comenzara a destinar recursos estatales para expulsar a los inmigrantes, argumentando que el flujo de inmigrantes a través de sus regiones estaba causando daños a la propiedad y un aumento de la delincuencia. El mismo día, el vicegobernador Dan Patrick se hizo eco de tales llamadas.

“Si estamos siendo invadidos bajo la Constitución, creo que nos da el poder de poner manos sobre esas personas y enviarlas de regreso”, dijo Patrick en Fox News.

Quieren más ‘mano dura’

La orden ejecutiva de Abbott no fue suficiente para satisfacer a uno de los defensores más ruidosos de declarar una “invasión”, el Centro para la Renovación de América. Dos funcionarios del grupo de expertos, Russ Vought y Ken Cuccinelli, emitieron un comunicado en el que señalaron que Abbott “no parece declarar formalmente una invasión sin ordenar –a las fuerzas del orden público del estado– que expulsen a los ilegales a través de la frontera directamente a México”.

“Eso es crítico”, dijeron. “De lo contrario, esto sigue siendo atrapar y soltar”.

El llamado a invocar a las Constituciones de Estados Unidos y de Texas para declarar una invasión como un medio para reprimir la inmigración se basa en una teoría legal marginal que atrajo la atención de la corriente principal a principios de este año cuando el fiscal general de Arizona, Mark Brnovich, dijo que el gobernador del estado, Doug Ducey, tendría una base legal sólida para invocar poderes de guerra para enviar a la Guardia Nacional del estado a su frontera para detener una “invasión” de cárteles de la droga y bandas criminales. 

Brnovich se postula para el Senado de Estados Unidos como republicano. Ducey, también republicano, se ha resistido a los llamados para declarar una invasión.

‘Invasión’, palabra peligrosa

Los grupos defensores de los derechos de los inmigrantes han condenado repetidamente referirse a los migrantes como una “invasión”, señalando que la retórica es peligrosa para las comunidades latinas y fue citada por el tirador de El Paso que mató a 23 personas en 2019. Las fuerzas del orden dijeron que el pistolero dejó un mensaje diciendo que el ataque fue “en respuesta a la invasión hispana de Texas”.

Reichlin-Melnick criticó la orden de Abbott como un “truco de año electoral” para apaciguar a los halcones de inmigración en su partido.

“Greg Abbott técnicamente no declara una invasión en este documento, pero coquetea al respecto”, dijo. “Esto ha sido algo que el gobernador Abbott ha sido presionado a hacer por la extrema derecha durante meses, tratando de invocar una autoridad inexistente en la Constitución para que los estados supuestamente se protejan de una invasión”.

El senador estatal César Blanco, demócrata de El Paso, dijo en un comunicado que “la orden ejecutiva no es una solución efectiva”.

“Nuestras fronteras no se enfrentan a una invasión”, dijo el comunicado. “Nos enfrentamos a una crisis humanitaria que exige una respuesta humanitaria. Esta política es inconstitucional y la retórica es peligrosa”.

La Unión Estadounidense por las Libertades Civiles de Texas dijo en un comunicado que la orden era “violenta e ilegal” y que “aviva imprudentemente las llamas del odio en nuestro estado”.

“Una vez más, el gobernador está jugando a la política en lugar de abordar las necesidades reales de los texanos”, dijo la declaración de la abogada Kate Huddleston. “La administración de Biden debe actuar con rapidez para condenar esta orden ilegal y garantizar que las agencias federales no desempeñen ningún papel en ella”.

La orden ejecutiva de Abbott se produce sólo una semana después de que el Sheriff del Condado de Kinney, Brad Coe, anunciara que su oficina estaba tomando el asunto en sus propias manos al transportar inmigrantes a la frontera. Dijo que su oficina detuvo a cuatro inmigrantes después de haber estado involucrados en un accidente automovilístico. Trató de entregarlos a los funcionarios de inmigración, pero no se los llevaron porque dijeron que los migrantes necesitaban autorización médica.

Coe dijo que no tenía suficientes agentes para esperar con los migrantes durante horas en el hospital, por lo que tomó una “decisión de mando” para ofrecerles un viaje de regreso al puerto de entrada federal en Eagle Pass.

El jueves, Brent Smith, fiscal del Condado de Kinney, dijo que las acciones de Abbott se quedaron cortas.

“Sin declarar una invasión y al invocar la cláusula de autodefensa bajo el Artículo 1, la anarquía y la violencia que ocurren en nuestra frontera con México continuarán siendo permitidas por el DHS y sus políticas de inmigración inconstitucionales”, dijo Smith en un comunicado.